©А.И.Ракитин, 2021 г.
©"Загадочные преступления прошлого", 2021 г.

Книги Алексея Ракитина в электронном и бумажном виде.


Попутчик (продолжение)

Читать начало


     Информация о типе разыскиваемой автомашины, цвете её кузова и номерном знаке газетчикам не сообщалась, но от рядовых полицейских и сотрудников служб шерифов быстро стала известна довольно широкому кругу жителей. Оно и понятно - правоохранители предупреждали о разъезжающем по дорогам оклахомщины убийце не только своих "конфидентов"-осведомителей, но и близких родственников, друзей и т.п. Широкое оповещение общественности, хотя и негласное, должно было облегчить поиск и опознавание пропавшей автомашины.
     Именно так и случилось! Вечером 24 ноября фермер Джеймс Стэнли (J.L. Stanely), живший в 7 км. восточнее Бланшара, поправлял изгородь своего участка. На некотором удалении - в метрах 20 или чуть более, пролегала просёлочная дорога. На ней Стэнли увидел медленно двигавшийся автомобиль с погашенными фарами. Было уже достаточно темно, для того, чтобы Стэнли мог рассмотреть номерной знак на переднам бампере, но ещё достаточно светло для того, чтобы увидеть лицо шофёра, внимательно разглядывавшего фермера. Стэнли мысленно отметил, что автомашина - новенький, блестящий "Chevrolet Delux Master" - приехала явно издалека, поскольку окрестные фермеры предпочитали гонять по местным грязям и хлябям на разного рода автохламе, сто крат пересобранном долгими зимними ночами. Стэнли хорошо запомнил водителя неизвестной машины, поскольку обменялся с ним долгими внимательными взглядами.
     Впрочем, через минуту фермер забыл о странной автомашине и её водителе и наверняка бы более не вспомнил, если бы на следующее утро не отправился в Бланшар. И надо же было такому случиться, что на одной из улиц городка он снова столкнулся с тёмно-коричневым "Chevrolet Delux Master", за рулём которой находился тот же самый молодой мужчиной! Ну ладно, совпадения случаются, чего уж спорить... Теперь Стэнли имел возможность рассмотреть получше автомашину и запомнить её номер.
     В отделении банка, куда Стэнли зашёл по делам, он повстречал давнего знакомого - маршала Оскара Моргана (Oscar Morgan). Морган не являлся полицейским, в его функции входило исполнение судебных решений, поддержание порядка во время судебных процессов и контроль за условно-освобожденными преступниками, но он был в курсе розысков Честера Комера и автомашины "Chevrolet Delux Master" с номером "Оклахома 9072". Поговорив с фермером, Морган сообщил тому о проводимой розыскной операции и услышал в ответ рассказ об увиденной дважды автомашине, причём во второй раз - совсем недалеко, буквально в полукилометре от отделения банка.

Оскар Морган.


     Маршал, предупрежденный фермером, стал на небольшой скорости патрулировать улицы города. Этим Морган занимался около полутора часов и наконец натолкнулся на нужный автомобиль. Без колебаний маршал "подрезал" его и перегородил дорогу. Выскочив из машины, Морган спрятался за капотом и приказал сидевшему в "Chevrolet Delux Master"-е выйти из салона и поднять руки вверх.
     Человек, сидевший за рулём "шевроле", по-видимому, оказался застигнут врасплох. Морган перемещался на автомашине, не имевшей опознавательных знаков полиции, кроме того, одет он был в штатское платье и по его виду невозможно было понять кто он такой. Несколько секунд человек в "шевроле" тупо таращился на Моргана, и последний повторил приказ.
     Водитель "шевроле" сделал вид, будто подчиняется - он медленно открыл дверь и поставил ногу на грунт, как будто бы выходя из салона. А через долю секунды в его руке появился револьвер и он стал стрелять в маршала, прикрываясь дверцей, как щитом. Маршал открыл ответный огонь.
     В общей сложности прогремело около 10 выстрелов. Когда столкновение закончилось, маршал остался стоять с раной в правом плече, а водитель "шевроле" лёг на дорогу с простреленным лбом.

Автомобиль Симпсонов после перестрелки маршала Моргана с Честером Комером.


     Всё произошло очень быстро и притом на глазах нескольких свидетелей. Информация о перестрелке в Бланшаре немедленно пошла на самый верх и в считанные минуты была доложена губернатору штата Мэрланду Манди (Marland Monday). На место происшествия немедленно отправились Генеральный прокурор штата Дуайт Брэнтли (Dwight Brantley), полковник Чарльз Дэйли (Charles Daley), руководитель Криминального бюро штата (State Crime Bureau), Смит Хестер (Smith Hester), прокурор округа МакКлейн и другие официальные лица.
     Первым делом была установлена принадлежность автомашины, остановленной маршалом Морганом. Быстро выяснилось, что это действительно автомобиль, принадлежавший пропавшим фермерам Симпсонам. Самих Симпсонов в машине не оказалось и их судьба по-прежнему оставалсь неясной.
     Быстро удалось установить личность человека, сидевшего за рулём "шевроле". Им оказался Честер Комер, строго говоря, он же сам и назвал себя. Да-да, удивляться не надо, хотя пуля действительно попала преступнику в лоб, тот сохранил способность понимать обращённые к нему вопросы и отвечать на них!
     Тут необходимо сделать небольшое пояснение. Детей из "поколения ЕГЭ", вылезших в интернет со своими сверхценными мыслями по вопросам, в которых они ничего не понимают, чрезвычайно забавляют шутки про людей, покончивших с собою двумя выстрелами, или бандитов с пятью пулевыми ранениями в голову, не задевших мозг. На самом деле феномен неоднократной стрельбы при самоубйистве существует в действительности и хорошо известен судебным медикам. Некоторый процент суицидально настроенных лиц не могут убить себя первым выстрелом даже при стрельбе в висок или в рот. Казалось бы, пуля попадает в башню и - ага! Ан нет, не всё так просто... В момент выстрела рука стрелка может дрогнуть и пуля не войдёт вглубь черепа, разуршая мозг, вместо этого она пройдёт по касательной и может вообще не затронуть мозг. Тогда человек производит повторный выстрел. Такие случае известны, нельзя сказать, что они очень часты, но примерно 5-7% суицидов с использованием огнестрельного оружия реализуются посредством 2-х выстрелов.
     Поэтому не надо особенно удивляться тому, что пуля попадает в голову, визульно причиняет ужасное ранение, такое, что кровища хлещет и кости черепа торчат из раны, а человек при этом остаётся в сознании и даже может сохранять какую-то двигательную активность. Такие случаи хорошо известны врачам, особенно военным медикам и в них нет ничего сверхъестественного и даже просто необыкновенного. Всё зависит от того, как проходит раневой канал.
     Хотя пуля и угодила Честеру Комеру в лоб, раздробила кости черепа и вызвала контузию, ранение не привело к немедленной смерти. В момент попадания пули в лоб голова Комера оказалась несколько запрокинута назад, поэтому пуля не прошила мозг, а прошла по касательной, раздробив кости черепа и оставив чудовищного вида открытую раную. Преступника привезли в больницу, оказали первую помощь и он пришёл в себя. Врачи были уверены, раненый жить с подобным повреждением не сможет, но некоторое время Комер оставался контактен и был способен отвечать на заданные вопросы.

Раненый Честер Комер по прибытии в больницу. Фотограф постарался сфотографировать преступника так, чтобы обезображенный лоб не попал в кадр, но мы всё равно можем видеть лицо, посеченное осколками автомобильного стекла, разбитого пулями маршала.


     Несколько должностных лиц успели задать Честеру Комеру вопросы. Смит Хестер, прокурор округа МакКлейн, поинтересовался у преступника, скольких человек тот убил и куда спрятал тела? Комер ответил: "Я покончил с тремя... сбросил тела кучей под трубопроводом... Флитстаун... возле Эйды" ("I did away with three .. dumped there bodies in a pile under a pipeline... Flitstown ... near Ada").
     Прочие должностные лица, которых, повторим, было довольно много, также подходили к раненому и пытались с ним разговаривать. Комер что-то им отвечал, известны несколько его ответов, дословно записанные сидевшим подле кровати полицейским стенографом. В частности, Комер в разное время произнёс "три тела", "груды тел", "я убил Эванса" и ещё несколько бессвязанных фраз. Но обсуждать сказанное здесь и сейчас совершенно незачем - сказанное преступником при последующей проверке оказалось враньём, иначе говоря, почти ничего из сказанного не подтвердилось. Можно обсуждать то, умышленно ли лгал раненый и насколько он понимал адресованные ему вопросы, но подобная дискуссия представляется очевидно бессмысленной, поскольку правды мы никогда не узнаем.


     Имеет значение лишь то, что на протяжении нескольких часов Честер Комер оставался более или менее контактен и в течение этого времени он ответил на некоторые из заданным ему вопросов. За это время в больницу прибыли родственники преступника [родители и тётка], предупрежденные о его задержании полицией. Поначалу их не пускали к нему, видимо в надежде провести более или менее полноценный допрос, но затем все связанные с этим иллюзии рассеялись, высокие чины разъехались и близким разрешили пройти в палату.
     Впоследствии мать убийцы рассказывала журналистам, что в ту минуту, когда они вошли, Честер, находился в сознании - его глаза были открыты и взгляд казался осмысленным. Но едва с ним заговорили, он закрыл глаза и более их не открывал. Он более не приходил в сознание и родителям так ничего и не сказал.

 
Слева: некто из числа должностных лиц - признаюсь, кто именно установить не удалось - во время попытки поговорить с раненым Честером Комером. Справа: газетная заметка от 26 ноября 1935 г. с говорящим заголовком "Стрелок впадаетв кому, его жизнь под вопросом" ("Gunman slips into coma as he is quizzed").


     Честер прожил после ранения более суток и скончался ранним утром 27 ноября 1935 г., так и не рассказв правды о своих похождениях и не объяснив причин содеянного.
     Имеет смысл сказать несколько слов о судьбе маршала Оскара Моргана, подлинного героя этой истории. Он выжил, но с ним у врачей получилось не очень хорошо - занесенная в рану инфекция вызвала разнообразные осложнения, которые медицина тех лет толком лечить не умела. Всё-таки, антибиотиков тогда не существовало и потому даже самые незначительные операции могли повлечь весьма и весьма печальные последствия. Инфекция, поразившая Моргана, привелка к поражению позвоночника, хотя маршал в конечном итоге смог ходить, возможности его опорно-двигательного аппарата значительно снизились. Он фактически стал инвалидом и после лечения на службу не вернулся, получив небольшую пенсию от штата.
     4 декабря Ассоциация адвокатов Оклахомы вручила Оскару Моргану денежную премию в размере 100$, выразив тем самым признательность за уничтожение Рэя Эванса [являвшегося членом упомянутой Ассоциации]. Также была отлита особая серебряная медаль в память о перестрелке с Комером. Морган носил эту медаль на своём френче как государственную награду, хотя она таковой и не являлась.

Оскар Морган в больнице.


     В последующие годы вышедший на пенсию Оскар приглашался на различные общественные мероприятия в качестве почётного гостя - появлялся на банкетах руководства полицейских служб, открывал всевозможныеспортивные мероприятия и т.п. Он был окружён почётом и всемерным уважением, что до некоторой степени скрадывало весьма прискорбный факт его инвалидности.
     Что было обнаружено при обыске машины, на которой перемещался Честер Комер, и его одежды?
    В кармане его пиджака была найдена записка, гласившая: "Если меня не убьют в этой машине, это будет для меня сюрпризом. Мне не о чем сожалеть. я предпочитаю быть мёртвым, нежели оставаться рабом общества" ("If I am not killed in this car it will be a surprise to me. I have nothing to regret. I had rather be dead than to be a public slave"). Это был своего рода анархистский манифест, сродни "живи быстро, умри молодым" в равной степени пафосный и глупый.
     Помимо револьвера, из которого Комер стрелял в маршала Моргана, при нём находился ещё один пистолет, а третий хранился в вещах на заднем сиденьи автомашины. Полковник Дэйли, начальник Бюро криминальных расследований штата, в своём интервью журналистам охарактеризовал преступника, как "очень хорошо вооруженного и с большим количеством патронов".
     В машине был найден портфель адвоката Рэя Эванса, что послужило своеобразным ответом на мучивший всех вопрос "есть ли связь между исчезновениями Симпсонов и исчезновением адвоката Эванса?" Да, теперь всякие сомнения на сей счёт отпали.
     В захваченной автомашине находились 2 свитера небольшого размера. Они очевидно были малы мужчине. После предъявления их миссис Симпсон, она опознала вещи, принадледавшие её сыну Уоррену.

Вещи, обнаруженные в автомашине Симпсонов после ранения Честера Комера.


     Портфель адвоката и свитера Уоррена Симпсона, очевидно, являлись "трофеями" убийцы. Но кроме того, в его вещах были найдены и предметы женского туалета [косметика и парфюмерия]. Обнаружение женских вещей заставило детективов задуматься, ведь насколько было известно правоохранительным органам, таких вещей у Комера не должно было быть - на ферме Отиса Фэйна он ничего подобного не забирал, а похищенная им Элизабет Стивенс не имела при себе ни пудры, ни туши, ни духов.
     Первым делом на ум приходили вопросы, связанные с судьбами 2-х жён Честера Комера - их довольно долго никто из родственников не видел и не слышал. Вторая жена преступника - Люсилль Стивенс-Комер - в последний раз выходила на связь с родителями 14 сентября 1935 г., в тот день она позвонила им по телефону из городка МакЛин (McLean), находившегося в штате Техас на удалении около 300 км. от Оклахома-сити. Честер находился рядом с нею. Из содержания звонка можно было заключить, что Люсилль и Честер отправились в Техас "развеяться".
     И вот тут детективы из Бюро расследований штата задались вполне разумным вопросом: а нет ли связи между Честером Комером и исчезновением 2-х пар туристов в штате Нью-Мексико в мае 1935 г.?
     Это была весьма загадочная история, которой в ноябре занимались правоохранительные органы нескольких штатов и ФБР США. Две супружеские пары из города Ист-Сент-Луис в Иллинойсе 18 мая отправились на отдых в Калифорнию в автомобиле "Nash" 1929 г. выпуска.

Автомобиль "Nash George" 1929 г. выпуска - именно в такой вот самодвижущейся повозке жители Иллинойса отправились в путешествие через всю страну. Машина была не ахти какая - достаточно сравнить её с автомобилем обычных оклахомских фермеров Симпсонов! - но путешественники умышленно выбрали транспорт попроще, дабы не привлекать к себе излишнего внимания. Хотя к 1935 г. "Великая депрессия" формально осталась уже позади, тем не менее, уровень преступности в США оставался довольно велик и не возвратился к докризисным показателям. Потому путешественники решили не привлекать к себе лишнего внимания в дороге... Впрочем, сия предусмотрительность мало им помогла.


     Путешественников звали Джордж и Лаура Лориус (George and Laura Lorius), а их друзей - Альберт и Тилли Хеберер (Albert and Tillie Heberer). автомобиль принадлежал Джорджу Лориусу. Хотя путешественники отправились в поездку на весьма скромной и притом уже не новой машине, люди они были вполне обеспеченные и имели при себе довольно значительные по тем временам суммы денег: Лориусы взяли с собой 400$ наличными и дорожными чеками, а Хебереры - 100$. Для поездки они умышленно выбрали скромную и притом не новую автомашину, благоразумно рассудив, что в дороге не следует привлекать к себе излишнего внимания. Хотя США постепенно выходили из кризиса, вызванного "Великой депрессией" начала 1930-х гг., криминогенная обстановка оставалась весьма напряженной и показатели преступности значительно превосходили уровни второй половины 1920-х гг.
     Впрочем, как увидим из дальнейшего, здравый смысл и предусмотрительность путешественников не уберегли их от беды.
     21 мая группа благополучно прибыла в городок Вог (Vaughn), штат Нью-Мексико, где заночевала в гостинице с оригинальным названием "Vaughn Hotel". Выезжая из гостиницы утром 22 мая они сообщили, что планируют отправиться к плотине Гувера, до которой им надлежало проехать около 950 км. на запад. Через несколько часов они отправили почтовые открытки из города Альбукерке, который лежал как раз на их пути к плотине [от Вона до Альбукерке ~150 км.].
     Далее след их терялся.


     23 мая автомобиль Лориуса попал в незначительное ДТП у городка Сокорро (Socorro), удаленного от Альбукерке приблизительно на 120 км. Номер машины был записан, так что какая-либо ошибка исключалась, вот только за рулём транспортного средства находился не коротко стриженый блондин с одутловатым лицом, каковым являлся Джордж Лориус, а молодой парень, худой брюнет с давно нестриженными волосами. Кроме того, Сокорро находится к югу от Альбукерке, в то время как иллинойские путешественники должны были всё время двигаться на запад.

 
Слева: туристы из Иллинойса, пропавшие в Нью-Мексико 22 мая 1935 г. Машина, на которой они направлялись в сторону "Дамбы Гувера", утром 23 мая попала в небольшое ДТП и скрылась, но по свидетельству очевидцев, за рулём машины находился отнюдь не Джордж Лориус (слева вверху). Справа: статья из столичной газеты "Evening star" в номере от 23 июня 1935 г., как и ряд публикаций в других газетах, была посвящена обзору расследования таинственного исчезновения 4-х человек в Нью-Мексико.


     Инцидент на дороге однозначно свидетельствовал о том, что утром 23 мая автомашина Лориуса уже находилась в чужих руках.
     Две пары из Иллинойса исчезли, словно никогда и не существовали. А вот их автомобиль был найден! 28 мая его обнаружили на паркинге в деловой части Далласа. Детективам удалось установить, что машина появилась там 26 числа. Машина была очень грязной как изнутри, так и снаружи, но никаких следов совершенного в ней преступления - крови, пулевых отверстий, гильз и т.п. - при её осмотре найдено не было.
     После обнаружения брошеной в Далласе машины стало ясно, что ситуация очень серьёзная и две пары путешественников скорее всего стали жертвами преступления. Поскольку преступление было федеральным [машину отогнали из Нью-Мексико в Техас], к расследованию подключилось ФБР.
     Агенты Бюро сумели выяснить, что после небольшого ДТП в Сокорро машина Джорджа Лориуса появилась в небольшой ремонтной мастерской, где работники быстро поправили бампер и заменили колесо. Водитель автомашины - это действительно был не Лориус! - расплатился дорожным чеком, принадлежавшим... Лориусу! Номер чека был установлен агентами ФБР в банке, в котором Джордж менял деньги на чеки перед поездкой.

Карта, демонстрирующая взаимное расположение объектов, связанных с исчезновением путешественников из Иллинойса и поездкой Честера Комера с женой летом и в сентябре 1935 г. Знаками "звёздочка" (*) обозначены места проживания родителей Комера (Оклахома-сити) и Люсилль Стивенс (Мэйсвилл). Прежде всего бросается в глаза то, что Комер отправился в сторону Альбукерке, что подтверждалось телефонным звонком Люсилль из городка МакЛин в Техасе.


     Дальше - больше... Идя по следам чеков, как по хлебным крошкам, сотрудники ФБР установили, что другой дорожный чек из числа принадлежавших Лориусу, был предъявлен в качестве оплаты в отеле в городе Эль-Пасо, штат Техас. И снова человек, отдавший чек не был похож на Лориуса - это был молодой парень, худощавый брюнет с всклокоченными волосами.
     Таким образом ФБР сумело отыскать нескольких свидетелей, видевших и хорошо запомнивших человека, расплачивавшегося дорожными чеками Лориуса и разъезжавшего на автомашине пропавших туристов.
     Очевидно, имело смысл предъявить им для опознания фотографию Честера Комера - вероятность того, что именно он убил туристов и разъезжал на их автомашине была отнюдь ненулевой. Ведь именно так он и действовал в ноябре 1935 г. в родной Оклахоме!
     Уже 26 ноября - в то время, когда Честер Комер был ещё жив - местные газеты сообщили о том, что его подозревают в причастности к исчезновению 4-х иллинойских туристов в Нью-Мексико в минувшем мае. В последующие дни градус напряжения только нарастал и достиг пика 30 ноября, после того, как стало известно, что работники отеля в Эль-Пасо - супруги Уилльямсон - по фотографии опознали в Честере Комере того человека, который рассчитался с ними дорожным чеком Джорджа Лориуса.

  
В первые дни после перестрелки Оскара Моргана с Честером Комером эта новость занимала внимание местной прессы. Причём интрига не только не снизилась ввиду смерти Комера, а напротив, усилилась после того, как стало известно о подозрениях в его причастности к исчезновению туристов в Нью-Мексико.


     В связи с этим рождались обоснованные вопросы, точнее, даже множество обоснованных вопросов. Самый очевидный связан с судьбой жертв Комера: убийца есть, а где же трупы?
     Но внимательный читатель наверняка захочет спросить о другом. Вечером 23 ноября пропала 17-летняя Мэри Пиплс, о чём было написано ранее. Исчезновение девушки также связали с активностью Комера, неужели и с нею разделался гнусный упырь? Нет, 24 ноября девушку возле клуба "Green Lantern" в Оклахома-сити задержал патруль службы шерифа - она пыталась пройти внутрь заведения, но её очевидно юный возраст вызвал подозрения "законника", проезжавшего мимо.
     Девушку вернули маме и забыли о ней думать. Но забегая вперёд, скажем, что упомянута она здесь совсем не зря - в своём месте нам ещё придётся вспомнить Мэри и её таинственное бегство из дома.

Читать начало                                          Читать далее


Оглавление "Ленты"

На первую страницу сайта

eXTReMe Tracker