©А.И.Ракитин, 2021 г.
©"Загадочные преступления прошлого", 2021 г.

Книги Алексея Ракитина в электронном и бумажном виде.


Попутчик


     Шаблон плохого детективного романа или фильма традиционно рисует образ злобного упыря за рулём, похищающего безобидных автостопщиков или обычных людей с обочины. По-видимому, авторы книг и сценаристы следуют канве старого и всем известного анектода, про злобного автоводителя - маньячилу.

Вчитаться в "бородатый" анекдот, не опасаясь за здоровье окружающих. Девушка "голосует" на обочине, останавливается "далнобой". За рулём мужчина с блуждающим взглядом, коротокй губой и торчащими клыками, в общем, настоящий упырь. "Гы-гы, куда вам, дама?" - спрашивает он со странным смешком. "Мне до города, до автовокзала", - отвечает девушка. "Садитесь, гы-гы, подвезу". - со странным смешком мужчина кивает и распахивает дверь со стороны пассажира. Девушка залезает в салон, машина трогается, мужчина маньячной наружности говорит мечтательно, со своим странным смешком: "Вот именно за это я и люблю свою работу, гы-гы!" Девушка не понимает его и вежливо уточняет: "За что именно?" - "Женщин люблю дол города подвозить, гы-гы!" - "Ой, а я и не женщина ещё!" - "Так ведь ещё и не город, гы-гы!"

     Однако случайные встречи в дороге - это дверь, которая открывается в обе стороны. В далёком уже 1986 г. вышел кинофильм "Попутчик" ("The hitcher") с Рутгером Хауэром, в котором данный тезис проиллюстрирован весьма зримо и доходчиво. Именно в честь этого весьма годного по тем временам фильма настоящий очерк и получил своё лаконичное, но весьма содержательное название.
     История эта как раз про дороги и те неожиданные встречи, что происходят при рутинных на первый взгляд поездках из пункта А в пункт Б. Начать её можно по-разному, но что ещ удивительнее, её и закончить можно тоже по-разному, ибо полной ясности в событиях давно минувших лет не существует.
     22 ноября 1935 г. на выезде из небольшого городка Мэйсвилл (Maysville), округ Гарвин, расположенного в 75 км. южнее города Оклахома-сити, столицы штата Оклахома, произошло небольшое ДТП. Новый коричневый "шевроле" вильнул на пустой дороге и на большой скорости съехал в кювет. Дальше произошло нечто странное - из автомашины со стороны пассажира выскочила совсем юная девушка - или даже девочка - и бросилась прочь в кусты. А со стороны водителя с задержкой в пару секунд вылез молодой мужчина, который, прихрамывая, тоже побежал прочь от машины, только в противоположну сторону.
     Со стороны это бегство могло бы выглядеть комично, но в ту минуту дорога была пуста и никто не видел ни съехавшую в кювет автомашину, ни убегавших от неё в разные стороны людей.
     Поскольку свидетелей инциндента не было, его время осталось неизвестно. Но проезжавшие по дороге видели пустую автомашину в кювете и, пользуясь ближайшими телефонами, сообщали дорожной полиции штата об увиденном. В течение четверти часа диспетчер принял 4 сообщения и направил к месту ДТП пару патрульных на мотоцикле. Это был 1935 г. - тогда радиофицированных автомашин не имел даже президентский кортеж - и основным средством связи дорожной полиции являлся телефон.
     Патрульные обнаружили брошенную коричневую автомашину на дороге к югу от Мэрисвилла примерно в четверть одиннадцатого. Они сразу узнали её - машина эта находилась в розыске с 19 ноября. Удивительно даже, что угонщик не потрудился за прошедшее время хотя бы сменить номерные знаки!
     На этой автомашине 19 ноября отправился в путь адвокат Рэй Эванс (Ray Evans), проживавший в городе (Shawnee), удаленном от Мэйсвилла более чем на 75 км. по прямой. Юрист намеревался приехать в город Эйда (Ada), где предполагал встретиться с клиентом. Встреча так и не состоялась - адвокат и его автомашина исчезли. Городок Эйда был расположен несколько ближе к Мэйсвиллу - расстояние до него составляло чуть менее 70 км. - но тем не менее, сложно было представить, чтобы Эванс отправился сюда без какой-то ясной цели.

Эта карта с пояснительными сообщениями позволяет получить представление о взаимном расположении объектов, связанных с перемещениями автомашины Рэя Эванса. Посёлок Мэйсвилл находился далеко в стороне от шоссе Шони-Эйда, по которому должен был двигаться адвокат Эванс в своей машине. То, что машина была найдена совершенно не там, где должна была находиться и притом спустя 3 суток со времени исчезновения, наводило на самые печальные размышления о судьбе её владельца.


     Патрульные осмотрели машину сначала снаружи, потом внутри. Дорожная полиция в отличие от других полицейских служб, обладала правом обыска [как личного, так и транспортного средства] без санкции судьи, так что с юридической точки зрения действия патрульных были абсолютно правомерны. Ничего подозрительного в салоне автомашины найдено не было. Багажник оказался пуст. Мелкие личные вещи - вроде перчаток, головного убора, портфеля - отсутствовали.
     Оставалось только гадать, что именно могло произойти с владельцем машины и где он находится.
     Пока дорожная полиция занималась своим делом, в частности, организовывала транспортировку брошенной машины на стоянку в Оклахома-сити, служба шерифа округа МакКлейн (McClain) отрабатывала другую зацепку, связанную с исчезновением адвоката.
     Утром 22 ноября, примерно в то же самое время, когда неизвестный покидал Мэйсвилл на автомашине адвоката Эванса, диспетчер службы шерифа принял телефонный звонок, содержавший просьбу прислать на ферму Отиса Фэйна (Otis Fain) детективов. Согласно утверждению Минни Фэйн, дочери владельца фермы, семья была взята в заложники и находилась в руках бандита 48 часов, сейчас они освободились и хотели бы сделать соответствующее заявление.
     На ферму, находившуюся в канзасской степи приблизительно в 15 км. южнее городка Бланшар, прибыли детективы, услыхавшие довольно необычный рассказ. По словам потерпевших утром 20 ноября к ним приехал некий Джек Армстронг, работавший минувший летом батраком, который под угрозой оружия потребовал еды и спиртного. Заперев семью в погребе, который был оборудован как убежище против нередких в этой части страны тайфунов, Армстронг хозяйничал на ферме двое суток. За это время он, по-видимому, отъелся и отоспался. Обитатели фермы выслушали немало угроз и унижений, кроме того, преступник изнасиловал 14-летнюю девочку, внучку владельца фермы.
     Дело могло закончиться большой бедой, но к счастью для заложников Минни Фэйн, дочь Отиса и мать изнасилованной девочки, во время приготовления ужина вечером 21 ноября сумела уговорить Джека уехать. Она отдала ему 3$, спрятанные на чёрный день среди кухонной посуды - все деньги, что имелись в распоряжении небогатых фермеров. Джек Армстронг, выслушав Минни и получив деньги, пообещал подумать над её словами и поутру 22 ноября заложники с удивлением обнаружили, что их мучитель исчез, перерезав телефонные провода.
     Фэйны знали своего мучителя - в середине июля они нанимали его для выполнения кое-каких работ. Армстронг представился слесарем-водопроводчиком и таковым он, по-видимому, действительно являлся. Во всяком случае он весьма быстро и толково собрал душ, поилку для скота и выполнил кое-какие кровельные работы. В середине лета это был совершенно адекватный и очень милый человек, никто из фермеров не мог поверить, что Джек в середине июля и в конце ноября - один и тот же человек. Перемена, произошедшая с ним за несколько месяцев оказалась разительной! Сейчас, в конце осени это была просто двуногая скотина, а не человек!
     Какая же связь существовала между Джеком Армстронгом и исчезнувшим адвокатом Рэем Эвансом? Да самая непосредственная - Армстронг приехал на ферму Фэйнов на автомашине адвоката [напомним, последний исчез в середине дня 19 ноября, а Армстронг приехал на ферму утром 20-го]. То, что преступник, взявший заложников и изнасиловавший девочку, перемещался на автомашине пропавшего без вести юриста, рождало самые серьёзные опасения за жизнь последнего.

Карта территории штата Оклахома юго-восточнее столицы штата г. Оклахома-сити. Информация о захвате заложников на ферме Отиса Фэйна позволила уточнить перемещения автомобиля адвоката Эванса по территории штата. После того, как 19 ноября адвокат выехал из города Шони, его автомобилем завладел некий Джек Армстронг, приехавший утром 20 ноября на ферму Фэйнов в 15 км. к югу от г.Блэнчард. Тм он пробыл до раннего утра 22 ноября и покинул ферму на машине адвоката. Спустя несколько часов транспортное средство было обнаружено брошенным у южной границы посёлка Мэйсвилл. Расстояние от Шони до фермы Отиса Фэйна - немногим более 80 км., до Мэйсвилла - 75 км.


     Расстояние от фермы Отиса Фэйна до Шони составляло 82 км. по прямой, а от фермы до места обнаружения брошенной машины - 32 км. То, что преступник разъезжает по дорогам штата на чужой автомашине, не утруждая себя заменой номеров, свидетельствовало, как минимум, о двух важных элементах психики и интеллекта, влияющих на его поведение. Во-первых, он дерзок и не боится полиции, при попытке задержания, этот человек готов, не раздумывая, применить оружие. А во-вторых, он хорошо знает местность, благодаря чему ему удаётся проезжать многие десятки километров, избегая встречь с дорожной полицией.


     То, что некий дерзкий преступник разъезжает на автомашине уважаемого адвоката, рождало серьёзные опасения в благополучии последнего. Эванс, родившийся 27 сентября 1895 г., к 40 годам достиг известного жизненного успеха. Вместе с адвокатом Ричардом Аррингтоном он являлся совладельцем самой дорогой и респектабельной юридической конторы в Шони, которая успешно перенесла испытания Великой депрессией. Помимо работы по своей основной специализации - сопровождению сделок с недвижимостью - Эванс активно занимался работой в местной масонской ложе и благотворительностью.

Рэй Эванс. Успешный адвокат, специализировавшийся на сопровождении сделок с недвижимостью, был убит на 41-м году жизни.


     Рэй был женат и воспитывал 9-летнюю дочь Бетси Энн. Его исчезновение явилось сильным ударом для родных и близких.
     Итак, 22 ноября тайна исчезновения адвоката Эванса, казалось, немного приблизилась к разгадке. По крайней мере, так казалось в середине дня... Но ближе к вечеру в деле произошёл новый воистину непредсказуемый поворот.
     В службу шерифа округа МакКлейн (McClaim) позвонил некий Чарльз Стивенс (Charles Stevens), проживавший в Мэйсвилле мужчина, заявивший о попытке похищения его 14-летней дочери Элизабет. Самое интересное в его рассказе заключалось в том, что заявитель прекрасно знал похитителя! По словам Чарльза, девочку попытался увезти из города Честер Комер (Chester Comer), являвшийся мужем её старшей сестры Люсилль Стивенс Комер (Lucille Stevens Comer). Честеру было 25 лет, он женился на Люсилль 5 месяцев назад и парочка уехала в свадебное путешествие. Люсилль с тех пор никто из близких не видел, но она периодически звонила домой из других городов. Сегодня утром Честер Комер неожиданно появился в Мэйсвилле и, встретив Элизабет возле магазина, сообщил девочке, что сестра попала в больницу и ей следует отправиться с ним туда.
     Они сели в автомашину, которой управлял Честер, и поехали в южном направлении. Поначалу Элизабет не чувствовала подвоха, ей мешало сосредоточиться беспокойство за жизнь сестры, да и к Честеру она относилась с полным доверием, как к родственнику. Но девочка быстро сообразила, что о своей поездке необходимо сообщить родителям, да и о ранении Люсилль тоже следует рассказать папе и маме. Девочка попросила Честера остановиться возле аптеки или магазина, где есть телефон, но тот отреагировал неожиданно агрессивно и приказал ей заткнуться.
     Столкнувшись с такой реакцией, Элизабет поняла, что происходит нечто ненормальное и дальнейшее не сулит ей ничего хорошего. Следует отдать должное смекалке и отваге, проявленным Элизабет в ту минуту - девочка схватила руль и стала выворачитвать его на себя, вынуждая Честера сбросить скорость. Последний явно оказался не готов к подобному повороту событий, мужчина не смог предотвратить прыжок девочки на руль, завязалась борьба, машина завиляла и на скорости скатилась в кювет. Элизабет ударилась спиной о лобовое стекло и приложилась головой о руль, так что весь телесный ущерб свёлся к тривиальной шишке на голове. А вот Честер здорово ударился о руль грудью, вполне возможно, что сломал ребро [или даже не одно].
     Элизабет бежала с места ДТП и кружным путём добралась до дома, опасаясь погони. Но Честеру, судя по всему, было не до неё - он тоже бежал. Чарльз Стивенс не знал, где его следует искать, но сообщил помощнику шерифа адрес, по которомув Оклахома-сити проживали родители Честера.
     Элизабет сообщила номер и цвет кузова автомобиля, на котором в Майсвилл приехал Честер Комер. Проницательный читатели наверняка уже догадались, что это была машина адвоката Рэя Эванса. Та самая, на которой 20 ноября "Джек Армстронг" появился на ферме Отиса Фэйна. А сам "Джек Армстронг" оказался Честером Комером - это было установлено с абсолютной надёжностью в течение последующих 24 часов.

14-летняя Элизабет Стивенс проявила неожиданные для её возраста смелость и сообразительность, чем спасла собственную жизнь. Кроме того, её рассказ позволил установить личность таинственного "Джека Армстронга", разъезжавшего по Оклахоме в машине исчезнувшего адвоката.


     Отец подозреваемого - Джеймс Уилльям Комер (J. W. Comer) - будучи допрошен вечером 22 ноября, сообщил, что сын покинул дом родителей утром 18 ноября и отправился куда-то в сельскую местность работать. По словам отца, Честер был слесарем-водопроводчиком, рукастым парнем, для которого всегда находилась работа у фермеров. Рассказывая о сыне, отец уточнил, что тот был женат вторым браком на Люсилль Стивенс-Комер (Lucille Stevens Comer) - в этой части показания отца полностью совпали с рассказом Чарльза Стивенса. Где проживали супруги, Джеймс не знал, но припомнил, что сын что-то говорил о том, что после продолжительной поездки в Техас они планировали снять домик в пригороде Оклахома-сити.
     На вопросы о первой жене сына, отец сообщил, что звали её Элизабет Чайлдерс (Elizabeth Childers), Честер расстался с нею довольно давно. Где она находится сейчас и чем занимается, Комер-старший не знал.
     Другая небезынтересная часть показаний отца подозреваемого, оказалась связана с Арнольдом, младшим братом Честера. Арнольд был на 7 лет младше Честера, но с самых юных лет отличался крайне конфликтным, буквально безудержным характером. В возрасте 14 лет, т.е. в 1931 г., он совершил тройное убийство в Арканзасе, его жертвами стали члены одной семьи - отец, мать и дочь. Юного убийцу поместили в интернат для трудных подростков, где он в 1934 г. совершил ещё одной убийство - на этот раз товарища по палате. После этого его поместили в одиночную камеру, в которой Арнольд находился уже более 15 месяцев. В общем, несмотря на свою юность, зверёныш был ещё тот!

Одна из немногих более-менее качественных фотографий Честера Комера.


     Допрос Комера-старшего оставил двойственное впечатление. С одной стороны, отец не обеспечил сыну alibi, но с другой стороны не прояснил вопрос о мотивации Честера, если только тот действительно был причастен к нападению на адвоката Рэя Эванса. Хотя занятые расследованием детективы из дивизиона уголовных расследований полиции штата не сомневались в том, что именно Честер Комер пытался похитить Элизабет Стивенс и были уверены, что именно он брал в заложники семью фермера Отиса Фэйна, тем не менее, оставалась некоторая вероятность того, что машиной адвоката изначально завладел некий иной преступник. И именно этот преступник расправился с адвокатом. От этого преступника машина могла каким-то образом попасть в руки Честера Комера, скажем, он мог её просто угнать, или выиграть в карты, или каким-то иным образом заполучить в своё распоряжение.
     История выглядела не до конца понятной и чтобы разобраться в её перипетиях, необходимо было отыскать самого Честера, либо кого-то, кто мог рассказать о его времяпрепровождении в период с 18 по 22 ноября.
     На этом закончился вечер 22 ноября 1935 г.


     Следующий день оказался богат на самые разнообразные события. В первой половине дня помощники шерифа, работавшие в посёлке Мэйсвилл и его окрестностях, сообщили об обнаружении независимых свидетелей видевших в утренние часы 22 ноября Честера Комера за рулём автомашины адвоката Эрвина. Речь шла в общей сложности о 4-х свидетелях, опознавших Честера по фотографии [фотографии Комера в течение ночи с 22 на 23 были разможены и вручены всем правоохранителям, занятым розыском этого человека]. В принципе, эта информация ничем не помогала поимке подозреваемого и не сообщала следствию ничего нового - ведь и без того было известно, что Комер управлял в тот день машиной адвоката. Но добытые сведения могли оказаться очень полезны для последующего доказывания вины Комера в суде.
     Так что обнаружение этих свидетелей следовало признать успехом правоохранительных органов.
     Однако после полудня поступили новости совсем иного рода. Из поселения Пьедмонт (Piedmont), расположенного приблизительнов 25 км. северо-западнее Оклахома-сити, поступило сообщение об исчезновении отца и сына Симпсон - Льюиса и Уоррена (L.A. Simpson & Warren) - уехавших на автомашине "Chevrolet Delux Master" 1935 года выпуска с номером регистрации "Оклахома 9072". Им предстояло проехать до города Кингфишер и возвратиться обратно [47 км. в одну сторону] и время их появления дома хорошо просчитывалось наперёд. После того, как задержка достигла часа, миссис Симпсон попросила брата мужа проехать по маршруту, поскольку предположила поломку автомашины на шоссе. Ричард Симпсон отклинулся на просьбу, проехал до Кингфишера и выяснил, что машины брата на шоссе нет. Но что было ещё хуже, в Кингфишере, как выяснил Ричард, она тоже не появлялась!
     В общем, Симпсонов спохватились довольно быстро. Исчезновение двух человек, уехавших на автомашине, купленной в салоне всего пару месяцев назад, с самого начала розыска рассматривалось как криминальный эксцесс. И с самого начала Комер находился в числе основных подозреваемых.

Именно на таком "Chevrolet Delux Master" 1935 г. выпуска отец и сын Симпсоны отправились в свою последнюю поездку утром 23 ноября 1935 г. Несмотря на то, что исчезновение фермеров с большой долей вероятности свидетельствовало о трагедии, раннее оповещение правоохранительных органов о случившемся предоставляло им уникальный шанс поймать преступника за рулём чужой автомашины.


     Хотя исчезновение отца и сына Симпсон с большой долей вероятности свидетельствовало о трагедии, раннее оповещение правоохранительных органов о случившемся имело большое значение. Честер Комер, получив в своё распоряжение автомобиль адвоката Рэя Эванса, разъезжал на нём по дорогам Оклахомщины несколько дней. Если машина Симпсонов попала в руки того же Комера, то вполне вероятно, что и от этой машины преступник не станет сразу избавляться, а предпочтёт покататься на ней несколько дней. А значит, у правоохранителей, прежде всего, дорожной полиции штата, появлялся уникальный шанс поймать преступника за рулём чужой автомашины!
     Прошло несколько часов и вечером того же дня в службу шерифа округа Понтоток поступило заявление от Миртл Шипман, проживавшей в городе Эйда и владевшей там рестораном. Женщина сообщала об исчезновении своей дочери Мэри Пиплс, 17-летней девушки, ушедшей из дома бабушки, но не возвратившейся к месту проживания. Поскольку в Понтококе уже знали об изнасиловании 13-летней девочки на ферме Отиса Фэйна и попытке похищения 14-летней Элизабет Стивенс, заявление Шипман сразу же привлекло к себе максимальное внимание "законников".

.


     Предположение о причастности Честера Комера к исчезновению Мэри Пиплс напрашивалось само собой. Комер, судя по всему, являлся сексуальным хищником и возраст партнёра его интересовал мало - главным критерием являлась доступность жертвы и собственная безнаказанность. Если Комер завладел автомашиной Симпсонов, то он вполне мог силой похитить юную девицу прямо с улицы и увезти в любом направлении - подобный сценарий представлялся в те часы весьма и весьма возможным. Расстояние от предполагаемого места исчезновения автомашины Симпсонов до Эйды составляло приблизительно 135 км., понятно было, что преступник вполне мог его преодолеть за несколько часов даже не очень быстрой езды.
     Ориентирующая информация о номерных знаках пропавшей автомашины, её типе и цвете кузова была доведена до всех дорожных патрулей и сотрудников служб шерифов Оклахомы. Хотя никто не мог дать гарантии того, что преступник не покинет границы штата, сохранялась немалая вероятность того, что он продолжит колесить в окрестностях Оклахома-сити и какое-то время - сутки, двое, может, более - не откажется от использования автомобиля Симпсонов.
     У правоохранителей имелся шанс поймать негодяя, и при известном везении в ближайшие часы и дни мог быть положен конец его безудержному кровавому веселью.

Читать продолжение

Оглавление "Ленты"

На первую страницу сайта

eXTReMe Tracker