На главную.
СЕРИЙНЫЕ ПРЕСТУПЛЕНИЯ. Серийные убийцы.

Кровавый путь "Гориллы".
(интернет-версия*)


   На представленный ниже очерк распространяется действие Закона РФ от 9 июля 1993 г. N 5351-I "Об авторском праве и смежных правах" (с изменениями от 19 июля 1995 г., 20 июля 2004 г.). Удаление размещённых на этой странице знаков "копирайт" (либо замещение их иными) при копировании даных материалов и последующем их воспроизведении в электронных сетях, является грубейшим нарушением ст.9 ("Возникновение авторского права. Презумпция авторства.") упомянутого Закона. Использование материалов, размещённых в качестве содержательного контента, при изготовлении разного рода печатной продукции (антологий, альманахов, хрестоматий и пр.), без указания источника их происхождения (т.е. сайта "Загадочные преступления прошлого"(http://www.murders.ru/)) является грубейшим нарушением ст.11 ("Авторское право составителей сборников и других составных произведений") всё того же Закона РФ "Об авторском праве и смежных правах".
    Раздел V ("Защита авторских и смежных прав") упомянутого Закона, а также часть 4 ГК РФ, предоставляют создателям сайта "Загадочные преступления прошлого" широкие возможности по преследованию плагиаторов в суде и защите своих имущественных интересов (получения с ответчиков: а)компенсации, б)возмещения морального вреда и в)упущенной выгоды) на протяжении 70 лет с момента возникновения нашего авторского права (т.е. по меньше мере до 2069 г.).

©А.И.Ракитин, 2006 г.
©"Загадочные преступления прошлого", 2006 г.

Страницы:    (1)      (2)     (3)

стр. 1


    Утро 20 февраля 1926 г. для проживавшей в Сан-Франциско семьи Ньюманнов обещало быть ничем не хуже и не лучше любого другого утра. Клара Ньюманн, 62-летняя вдова, владелица нескольких домов, комнаты в которых сдавались внаём, готовила завтрак на кухне своего дома на Пирс-стрит. Её племянник, Мертон Ньюманн, отправивший жену и дочку в кинотеатр на утренний сеанс, работал в комнате второго этажа. В хлопотном хозяйстве своей оборотистой тётушки Мертон был своеобразным завхозом: пилил, сверлил, ремонтировал мебель, водопровод, одним словом, тащил на себе всю мужскую работу, получая за это вполне приличную зарплату.
     В 10.30 Мертон почувствовал, что в комнате, в которой он приступил к работе, стало зябко. Он отправился вниз, в подвал дома, чтобы подбросить угля в расположенную там печь. Проходя через кухню, мужчина обратил внимание на сосиски, лежавшие на сковородке, которая в свою очередь, стояла на газовой плите с выключенными комфорками. Сосиски были хорошо поджарены и аппетитно пахли. Видимо, тётушка готовила завтрак и на минутку отвлеклась. Пройдя сквозь кухню, Мертон очутился в длинном коридоре, в другом конце которого, возле двери на улицу, увидел незнакомого крупного мужчину в черном пальто с поднятым воротником и в тёмной фетровой шляпе. "Могу ли я чем-то помочь ?"- спросил озадаченный Мертон, никак не ожидавший подобной встречи. Незнакомец инстинктивно отшатнулся от него, видимо, он тоже не предполагал повстречаться здесь с кем-либо. Впрочем, он тут же взял себя руки и, надвинув шляпу на самые глаза, учтиво ответил: "Сообщите домовладелице, что я вернусь через час. Я хотел бы арендовать комнату." После этих слов, он, не дожидаясь реакции Мертона, шагнул за дверь.


     Мертон не придал особого значения этой встрече: в конце-концов, клиенты постоянно приходили к тётутшке, такие визиты можно было счесть неизбежным злом её работы.
     Подбросив угля в печь, он вернулся в комнату на втором этаже и продолжил свою работу. Примерно через два с половиной часа, Мертон спустился вниз, дабы сделать перевыв для приёма пищи. К немалому своему удивлению он увидел на кухне всё ту же сковородку с сосисками. Теперь сковородка полностью остыла и сосиски лежали в толстом слое застывшего жира.
     Увиденное вызвало тревогу Мертона: значит, тётушка так и не позавтракала. Чем же в таком случае она могла заниматься ?
     Жильцы двух комнат уже вернулись и Мертон Ньюманн обратился к ним с просьбой помочь осмотреть все закоулки дома. Хотя здание было довольно большим - пятнадцать комнат - плюс к ним большие чердак и подвал, трое мужчин осмотрели его без затруднений.
     Клару Ньюманн они нашли очень быстро. Она была мертва и насильственный характер её смерти не вызывал сомнений.
     Тело женщины находилось в ванной комнате первого этажа, одежда её была поднята выше талии, а нижнее белье грубо разорвано. Сексуальный характер нападения был очевиден.
     Проведенное в тот же вечер патологоанатомическое исследование дало в распоряжение полиции три важных заключения:
         а) Преступник не пользовался оружием ;
         б) Жертва была задушена руками ;
         в) Половой акт убийца осуществил уже с трупом.
    Впрочем, всю важность сделанных анатомом выводов ни один полицейский того времени оценить не мог. Мировая криминалистика середины 20-х годов 20-го столетия не имела ни малейшего представления о "многоэпизодных преступлениях" на сексуальной почве. "Царицей" доказательств было сознание подозреваемого, да, пожалуй, ещё показания свидетелей. Научная база была весьма несовершенна, достаточно упомянуть, что далеко не во всех преступных эпизодах, связанных с этим делом, полиция проводила поиск отпечатков пальцев убийцы. Для многих американских полицейских того времени дактилоскопия была тёмным лесом.
     Разумеется, большое значение для следствия имели показания Мертона Ньюманна. Ведь он, скорее всего, видел именно убийцу.
     Мертон описал незнакомца как крупного, широкоплечего мужчину, без усов и бороды. Свидетелю больше всего запомнились глаза странного визитёра: тёмные, немигающие, с сумасшедшинкой. Мертону показалось, что этот человек, возможно, имел примесь итальянской крови, во всяком случае, кожа его казалась темной.
     Детективов сбивало с толку то обстоятельство, что убийца не ограбил свою жертву. Отсутствие меркантильного интереса заставляло искать иной мотив убийства, а таковой представлялся не таким уж очевидным. В самом деле, неужели преступник пошел на убийство только для того, чтобы осуществить половой акт с трупом ? Ведь вокруг была масса молодых,здоровых, дешёвых и доступных проституток !
     Полиция опросила жителей окрестных домов, торговцев, кондукторов трамваев, в надежде проследить путь человека, отвечавшего приметам предполагаемого убийцы. Однако, результатов эти опросы не дали: откуда пришёл и куда ушёл неизвестный установить так и не удалось.
     Прошло чуть более недели и 2 марта 1926 г. в калифорнийском городке Сан-Хосе, расположенном в 25 км. к югу от Сан-Франциско, произошло преступление, во всём повторившее убийство Клары Ньюманн.
     В тот день погибла Лаура Беал, управлявшая пансионатом. Её муж, явившийся вечером домой, обнаружил исчезновение супруги и немедля отправился на её розыск. Лаура была найдена в одной из комнат, предназначенных к сдаче ; рядом с ней лежала связка ключей от пустых комнат. Обстановка на месте преступления выглядела так, словно женщина повела клиента выбирать комнату, а тот неожиданно напал на неё. Лаура Беал была обнажена ниже талии и аутопсия подтвердила предположение о совокуплении преступника с жертвой. Как и в случае с Кларой Ньюманн половой акт имел место после наступления смерти женщины.
     Патологоанатомическое исследование показало, что шея женщины была сломана ; скорее всего, это произошло в самом начале нападения. После этого убийца некоторое время душил свою жертву руками. Не удовлетворясь этим, он использовал поясок халата Лауры как гаротту.
     Как в случае и с Кларой Ньюманн, жертва не была ограблена.
     Вообще, сходство манеры действия преступника на месте преступления в обоих случаях было до такой степени очевидным, что вывод о виновности одного и того же человека напрашивался сам собой.
     Если первое нападение неизвестного преступника вызвало лишь ряд обычных в таких случаях коротких публикаций в разделах криминальной хроники местных газет, то после гибели Лауры Беал в калифорнийской прессе разразилась настоящая буря. Всё в преступлениях странного насильника для обывателей тех лет казалось невероятным и шокирующим: и то, что жертвы его почему-то оказывались пожилыми женщинами, и то, что он совокуплялся с трупами, и даже то, что загадочный изувер не потрудился обворовать пострадавших. Газеты немедленно окрестили неизвестного преступника "Темным Душителем". Эпитет "Темный" в данном случае был многозначным: он "обигрывал" и темные глаза убийцы, и его смуглую кожу, и тёмную одежду, в которой его видел Мертон Ньюманн.
    Почти месяц ничего не происходило. Следствие не имело никаких заслуживающих внимания серьёзных версий, ни малейших зацепок - ничего.
     В конце марта загадочный изувер убил ещё одну владелицу меблированных комнат. Его жертвой оказалась вдова Лилиан Мэри, хозяйка большого дома, в котором она жила вместе с сыном. Лилиан посуточно сдавала комнаты ; именно постоялец её дома и обнаружил тело хозяйки.
     Произошлоэто совершенно случайно: мужчина проходил по коридору, обратил внимание на приоткрытую дверь, заглянув в проём, увидел женские ноги, лежавшие на кровати. Само тело лежало на полу за кроватью.
     Изучение следов на месте преступления с очевидностью продемонстрировало усложнение преступником своего поведения в данном случае. Лилиан зашла в комнату вместе с убийцей, будучи одетой в верхнюю одежду: лёгкое кашемировое пальто и шляпку. Преступник убил её стремительно и без борьбы: об этом свидетельствовали очки женщины, оставшиеся на своём месте. Сломав женщине шею, убийца уложил тело на пол и принялся душить жертву руками, при этом он сел ей на грудь. Убедившись, что Лилиан мертва, преступник снял с неё пальто и шляпку. Пальто он аккуратно свернул и положил под поясницу трупа, шляпку разместил подле головы.
     После этого он действовал в своей прежней манере: задрал подол платья выше талии, разорвал пояс и трусы, осуществил половой акт с трупом и, не ограбив его, ушёл прочь. После коитуса неизвестный, очевидно, моментально потерял интерес к происходящему, о чём свидетельствовало то обстоятельство, что он даже не потрудился прикрыть за собой комнатную дверь.
     В действиях убийцы было нечто иррациональное, не поддававшееся тривиальному объяснению. Было совершенно непонятно, как он убивал свои жертвы. В случае с Лилиан Мэри это ощущение странности приобрело прямо-таки гротескные размеры: дело в том, что под комнатой, явившейся местом преступления, проживал постоялец, работавший по ночам и бывавший днем в своей комнате. В момент совершения убийства он, вне всяких сомнений, был в комнате и... ничего не услышал ! Для американских сыщиков 1926 г. это было поразительно, невероятно, это выходило за рамки их понимания. В то время ничего ещё не знали о карате ; европейское искусство убивать беззвучно требовало ножа, дабы рассечь трахею и не позволить воздуху из лёгких попасть на голосовые связки.
     В данном же случае получалось нечто мистическое: в двух случаях из трёх в доме, где орудовал убийца находились люди и никто из них не слышал ничего подозрительного ! Следует уточнить: речь идёт о деревянных домах, фактически коттеджах,лишённых капитальных перекрытий и сколь-нибудь серьёзных звукоизоляционных материалов. Представлялось непонятным, как именно убийца умудряется голыми руками абсолютно беззвучно убивать свои жертвы.
     Полиция Сан-Франциско настойчиво искала крупного смуглого мужчину с тёмными глазами. Кондуктор одного из трамваев, чей маршрут проходил мимо дома Лиллиан Мэри, вроде бы вспомнил такого пассажира. Этим успехи полиции оказались исчерпаны. Откуда приехал "Тёмный Душитель" так и осталось невыясненным.
     Тем не менее, начальник полиции Сан-Франциско, обращаясь через прессу к жителям города, оптимистично заверил, что "разоблачение преступника всего лишь вопрос времени". По большому счёту, он был, конечно же, прав, только следовало добавить, что это также вопрос и количества жертв, которых успеет за это время убить преступник.
     Шло время. Загадочный убийца оставалсят не пойман. Своё следующее нападение он произвёл 26 июня 1926 г. в курортном калифорнийском городке Санта-Барбара, расположенном в южной части штата Калифорния, более чем в 400 км. от Сан-Франциско. Прежде убийца не отдалялся от этого города так далеко. Очередной женщиной, павшей от рук "Тёмного Душителя", стала 53-летняя Олли Рассел. Как и предыдущие жертвы убийцы она владела меблированными комнатами. В отличие от прочих нападений маньяка в данном случае имелся свидетель, только реальной помощи следствию он оказать не мог.
     Железнодорожный рабочий по фамилии Фрейни занимал комнату, соседнюю с той, которая явилась местом драмы. Работая по ночам, Фрейни имел обыкновение днём спать. Около 14 часов 26 июня он был разбужен странным ритмичным звуком, доносившемся из соседней комнаты. Фрейни не мог понять, что производит этот звук и отправился к соседу, чтобы попросить того вести себя потише.
    Выйдя в коридор и остановившись перед дверью, из-за которой доносился ритмичный стук, Фрейни заглянул в замочную скважину. Увиденное оказалось зрелищем весьма заманчивым: мужчина совокуплялся с лежавшей на кровати женщиной. В замочную скважину были хорошо видны женские ноги, положенные на плечи стоявшего перед кроватью мужчиной. Его брюки были спущены до колен. Он совершал фрикции и его толчки раскачивали кровать, которая ударялась спинкой о стену и производила тем самым стук, разбудивший Фрейни.
     Последний понаблюдал за происходившим некоторое время и из чувства мужской солидарности, решил не мешать любовникам. Ситуация была хотя и необычна, но по-человечески вполне понятна. Фрейни вернулся в свою комнату, где вскоре услышал, что удары спинки кровати о стену утихли. Через несколько минут шаги в коридоре возвестили, что мужчина удалился.
     Между тем, движений женщины не было слышно. Фрейни вернулся на своё место перед замочной скважиной и увидел, что женские ноги безвольно свешиваются с кровати. Что-то в женской позе показалось Фрейни подозрительным. Кроме того, по туфлям на ногах Фрейни опознал хозяйку пансиона Олли Рассел, женщину весьма строгих правил. Подозревая самое худшее, Фрейни отправился на розыск ее мужа, Джорджа Рассела. Последний, воспользовавшись запасным ключом открыл дверь комнаты.
     Лежавшая на кровати женщина действительно оказалась Олли. Она была задушена руками, но убийца, обрезав шнур оконных занавесей, привязал шею своей жертвы к спинке кровати. Петля была не очень тугой, скользила по шее, да и убийца нещадно тряс её тело, в результате чего шнур причинил телу посмертные повреждения в виде надрыва кожи. Через этот надрыв вытекло довольно много крови, которая залила кровать, стену у изголовья и даже попала на входную дверь. Из-за этого место преступления выглядела жутко, как ни одно другое, связанное с делом "Тёмного Душителя". Обилие крови дало повод репортёрам объявить о том, будто убийца пустил в ход нож, но вскоре стало ясно, что никаким ножом "Тёмный Душитель" не пользовался: он остался верен своей привычке и орудовал только руками.
     Разумеется, всё внимание детективов было приковано к Фрейни, ведь этот человек видел преступника ! Однако, свидетель мало чем смог помочь полиции. По его словам, голова и плечи насильника находились вне пределов видимости. Единственное, в чём был уверен свидетель: убийца был одет в весьма мятый светло-серый костюм.
     Калифорнийские газеты уделили много внимания происшедшему. Похождения загадочного маньяка находились в центре внимания прессы, бессилие полиции вызывало сарказм в её адрес и лишь усиливало ужас происходящего.
     Своё следующее нападение "Тёмный Душитель" совершил в городке Окленд, ближнем пригороде Сан-Франциско. Это означало, что из южной части Калифорнии он переместился на 450 км. к северу, вернувшись в свой привычный "ареал". На этот раз жертвой преступления стала ещё одна владелица пансиона Мэри Нисбет.
     Убийство произошло 16 августа 1926 г. Видимо, убийца появился в пансионате в предобеденное время: хозяйка в ожидании мужа как раз была занята сервировкой стола. Муж, явившийся с работы во время обеденного перерыва, обнаружил расставленные столовые приборы, но супруги нигде не увидел. Он подождал её некоторое время, полагая, что она отправилась в магазин, но обнаружив на кухне кошелёк Мэри, понял, что она никак не могла уйти за покупками. Встревожившись, он бросился к соседям, попросил осмотреть соседние участки, после чего вернулся в дом и решил подняться на второй этаж. Там-то он и обнаружил труп жены.
     Нападение на Мэри Нисбет произошло в ванной комнате второго этажа. Это убийство характеризовлаось чрезвычайной яростью нападавшего, можно сказать, что "Тёмный Душитель" превзошёл самого себя. Преступник с такой силой ударил женщину лицом о ступеньку кафельного пола ванной, что выбитые зубы и их осколки разлетелись по всему помещению. Помимо этой травмы убийца причинил своей жертве и иные повреждения: разбил сильными ударами кулака скулы и сломал нос. Непосредственной причиной смерти явилось удушение Мэри Нисбет кухонным полотенцем. Здесь "Тёмный Душитель" остаивл новое свидетельство своей необыкновенной силы: он разорвал прочное полотенце надвое. Полицейские, осматривавшие место преступления, были поражены этим фактом - подобная сила казалась прямо-таки невероятной.
     Жертва нападения подверглась изнасилованию, которое было посмертным.
     В том, что убийство Мэри Нисбет совершил именно "Тёмный Душитель", практически никто не сомневался. Между тем, в данном случае преступник продемонстрировал существенное изменение своей прежней манеры действия. В доме Нисбет был похищен мешочек с драгоценными камнями. Напомним, что прежде "Тёмнй Душитель" никогда не покушался на имущество своих жертв. Когда муж Нисбет заявил о пропаже камней полицейские ему не очень-то поверили, решив, что тот приписывает убийце кражу просто в силу каких-то корыстных соображений.
     Между тем, с точки зрения современных представлений о поведении серийных преступников, подобное изменение не представляется чем-то необычным (оно, как раз вполне логично). Преступники по мере накопления "опыта" постепенно видоизменяют, совершенствуют своё поведение в момент нападения ; преступный "почерк" оттачивается. Обычно серийники остаются верны однажды выбранной манере действий, но в рамках общего для разных эпизодов "сценария" нападения они допускают определённые изменения, призванные повысить общую эффективность преступного посягательства. То, что "Тёмный Душитель" ограбил Нисбет явилось вполне логичным и оправднным с точки зрения убийцы дополнением "сценария": в самом деле, зачем отказываться от материальных ценностей, если их можно без труда прихватить с собою ?
     Муж погибшей Мэри Нисбет настоял на том, чтобы полицейские приобщили к делу составленное им описание похищенных драгоценных камней. Как станет ясно из дальнейшего, данное обстоятельство сыграет важную роль в изобличении маньяка.
     После гибели Мэри Нисбет в Калифорнии началась настоящая паника. Всем уже стало ясно, что преступник может перемещаться по штату, а стало быть, он мог появиться в любом месте в любое время. Неспособность полиции предпринять сколь-нибудь эффективные шаги для задержания убийцы только усиливала всеобщее недоверие и ничуть не способствовала нормализации атмосферы в обществе.
     Тем не менее, убийца, скорее всего, почувствовал изменение обстановки. Всеобщая подозрительность и недоверие ко всем малознакомым людям, видимо, существенно затруднили его дальнейшие действия. Во всяком случае, в Калифорнии "Тёмный Душитель" более не появлялся.
     Но 19 октября 1926 г. в г. Портленд, штат Орегон, произошло нападение, живо напомнившее похождения "Тёмного Душителя". Жертвой преступника стала 30-летняя Беата Уайтерс, буквально месяцем ранее разошедшаяся с мужем. Женщина проживала вместе с 15-летним сыном и сдавала свободные комнаты своего большого дома в наём.
     Женщина исчезла в середине дня и её почти сразу же стали искать, но тело нашли только ночью. Оказалось, что убийца засунул труп в... дымоход камина, устроенного в комнате-мансарде под крышей дома. Преступник вталкивал тело женщины снизу вверх, совершая работу против силы тяжести. Он сумел почти полностью засунуть тело в дымоход, так, что его практическит не было видно. Чтобы извлечь труп Беаты Уайтерс полицейским пришлось разбирать кирпичную кладку дымохода.
     Случившееся живо напомнило канву известного рассказа Эдгара По "Убийство на улице Морг". Это произведение, написанное ещё в 1840 г., считается родоначальником детективного жанра, оно повествует об убийстве женщин, совершённом сбежавшей от хозяина гориллой. Рассказ этот выдуман автором от начала до конца и ни с какими реальными событиями он не перекликался. По мысли автора такой нечеловеческий поступок - помещение женского тела в каминный дымоход - был по силам только громадной обезьяне.
     Теперь же подобное преступление случилось в яви. Нетрудно догадаться, как портлендские полицейские окрестили таинственного убийцу: "Горилла".
     Преступник обладал прямо-таки невероятной физической силой. Чтобы поместить труп Беаты Уайтерс в дымоход он должен был в течение долгого времени удерживать тело крупной женщины на вытянутых руках и без особых затруднений им манипулировать. Каким образом человек стал обладателем таких феноменальных физических данных оставалось только гадать. Может быть, это был цирковой силач ? Кузнец ? Кочегар ?
     Как показало криминалистическое изучение помещения, Беата Уайтерс была убита на верхнем этаже своего дома, в комнате-мансарде. Женщина была задушена, убийца совокупился с трупом.
     Утренние портлендские газеты вышли с кратким оповещением о чудовищном убийстве Беаты Уайтерс и обещанием дать подробный материал о происшествии в вечерних выпусках. Однако, в вечерних выпусках им пришлось писать о новом зловещем убийстве: около полудня 20 октября в своём доме погибла ещё одна владелица пансиона - Вирджиния Грант.
     Женщина была задушена руками. Убийца осуществил половой акт с трупом, после чего ограбил дом. Перед тем, как покинуть место преступления он позаботился о том, чтобы по возможности скрыть следы: тело Вирджинии Грант он поместил в узкий проём между стеной и тыльной частью печи в подвале дома. Подвал не был местом убийства, убийца принёс туда труп специально для того, чтобы спрятать.
     Портлендские полицейские почти не сомневались в том, что Беата Уайтерс стала второй жертвой "Гориллы". Хотя средства массовой информации на весь Орегон разнесли информацию о сенсационных преступлениях, убийца не покнул город. Это стало ясно 24 октября 1926 г., когда в Портленде погибла третья по счёту хозяйка пансиона - Мейбл Флук.
     Женщина погибла в комнате первого этажа, откуда убийца перенёс труп на чердак и забросал там старыми газетами. Дом жертвы был ограблен: убийца забрал кошелёк с деньгами и некоторые предметы бижутерии, которые, видимо, принял за драгоценности. Преступник продемонстрировал в своём поведении характерный для "Гориллы" набор элементов: нападение без оружия, душение руками, половой акт с трупом жертвы, сокрытие тела.
    Портлендская серия нападений - 3 убийства за 6 дней - связывалась с убийцей, получившим условную кличку "Горилла". Сразу же возникли предположения о том, что "Тёмный Душитель" из Калифорнии и "Горилла" из Орегона одно и то же лицо. На эту версию работали следующие соображения:
        - Объектами нападения обоих преступников были женщины-хозяйки пансионов, либо управляющие пансионами ;
        - Для проникновения в дом убийца, очевидно, пользовался в обоих случаях одинаковой легендой. Под видом осмотра сдаваемой комнаты он проходил внутрь и, если убеждался в том, что дом пуст, совершал нападение. Если же он видел, что в доме присутствуют люди он спокойно его покидал, якобы, недовольный предложенными условиями найма. Поведение преступника не вызывало подозрений и найти свидетелей нападения не удавалось ;
        - Преступник не использовал оружия, предпочитая действовать голыми руками ;
        - Нападавший демонстрировал феноменальную физическую силу: "Тёмный Душитель" разорвал руками новое полотенце, а "Горилла" втиснул труп женщины в дымоход снизу вверх ;
        - Преступник совершал половой акт с трупом убитой им женщины.
     Вместе с тем, манера действий "Гориллы" имела и существенные отличия от того, как совершал преступления "Тёмный Душитель". Эти отличия выражались в следующем:
        - Жертвы "Тёмного Душителя" были женщинами старше 50-и лет. Между тем, "Горилла" начал свою "серию" с убийства 30-летней Беаты Уайтерс ;
        - "Тёмный Душитель" не обворовывал свои жертвы, за исключением Мэри Нисбет (но в отношении заявления её мужа об исчезновении мешочка с драгоценными камнями полиция, как было сказано, испытывала определённые сомнения). "Горилла" же ограбил все три своих жертвы ;
        - "Тёмный Душитель" не предпринимал попыток скрыть тела убитых им женщин. Совершив половой акт он немедленно терял интерес к трупу. "Горилла" же продемонстрировал склонность к довольно сложным постмортальным манипуляциям: он переносил трупы на другой этаж, прятал их.
     Поэтому наряду с предположением, будто "Тёмный Душитель" и "Горилла" одно и тоже лицо, появилось и другое: "Горилла" никак не связан с "Тёмным Душителем", это имитатор, копирующий манеру известного калифорнийского убийцы для запутывания полиции.
     Вся полиция штата Орегон была поставлена на ноги. Совместно с калифорнийскими коллегами проверялись все преступники, проживавшие в одном из этих двух штатов и имевшие родственников в другом. Информация о "Тёмном Душителе" и "Горилле" была доведена до всех владельцев пансионов и гостиниц Орегона. Полиция была уверена, что стоит только убийце обратиться куда-нибудь в поисках ночлега, как его непременно опознают хозяева. Несмотря на довольно общее описание внешности "Тёмного Душителя" (и полное отсутствие примет "Гориллы") шанс на то, что крупный темноглазый одинокий мужчина привлечёт к себе внимание был достаточно высок.
     Однако, реальная жизнь опровергла все расчёты полицейских. В первых числах ноября в Сан-Франциско была найдена задушенная хозяйка меблированных комнат Уильям Эдмондс. Свидетелей преступления найти не удалось, даже с датировкой мометна убийства возникли сложности. Однако, общая обстановка на месте преступления и тот факт, что преступник совершил половой акт с трупом Эдмондс, наводили на мысль, что случившееся является делом рук "Тёмного Душителя".
     Полиция Сан-Франциско немедленно перешла на усиленный режим работы. Все сотрудники полиции были отозваны из отпусков, уличные и дорожные патрули были усилены. Полицейские обошли все гостинцы города и предупредили хозяев о предполагаемом возвращении "Тёмного Душителя" (напомним, он не появлялся в городе с августа 1926 г., т.е. 3 месяца !). Были предупреждены все хозяева меблированных комнат, разного рода ночлежек и пр. Оставалось только ждать.
     Однако, шло время и ничего не происходило. "Тёмный Душитель" исчез, словно никогда и не существовал.
     Зато в Портленде, штат Орегон, опять объявился "Горилла". В начале декабря он убил хозяйку пансиона Бланш Майерс. Её тело было найдено в сдаваемой комнате под кроватью с петлёй на шее. Но теперь-то, казалось, "Горилла" допустил ошибку.
     Как установила полиция, во время ланча к Блаш Майерс пришёл некий мужчина, пожелавший снять комнату в её пансионе. В это время Майерс находилась за столом вместе с одним из своих постояльцев, который смог довольно хорошо рассмотреть явившегося человека. Женщина провела незнакомца внутрь дома, показала ему сдаваемую комнату, ту самую, где позже было найдено её тело. Она вроде бы договорилась с клиентом и, вернувшись к столу, сообщила, что новый постолец "очень милый и обходительный человек". По словам Майерс, он заплатил ей 4$ при цене номера 1$ в сутки ; т. о. можно было предположить, что новый жилец задержится на несколько дней. Однако, после обнаружения в его комнате трупа домохозяйки, этого человека отыскать так и не удалось.

     По словам постояльца Бланш Майерс, видевшего нового клиента, это был массивный, крепкий на вид мужчина ростом около 165-170 см. Он говорил негромко, держался весьма корректно. Описывая внешний вид этого человека, свидетель отметил его тёмные волосы и чёрные глаза, чей взгляд казался немигающим, очень пристальным. В целом, получившийся образ вполне соответствовал "Тёмному Душителю", вернее тому, как его представляли калифорнийские полицейские.
     Было установлено, что убийца забрал из кошелька Бланш Майерс 8,5$ и снял с пальца своей жертвы кольцо с бриллиантом. В распоряжении полиции имелась фотография погибшей с кольцом на руке: это обстоятельство давало надежду на опознание вещи в случае её продажи убийцей. Портлендские детективы принялись обходить все ювелирные лавки, ломбарды и т. п. места, где преступник мог попытаться сбыть краденую вещь. Подверглись проверке и скупщики краденого. Полиция искала кольцо Бланш Майерс, но в итоге нашла нечто совсем другое: мешочек с драгоценными камнями, который "Тёмный Душитель" взял 16 августа 1926 г. из дома Мэри Нисбет.
     Так стало ясно, что "Тёмный Душитель" и "Горилла" одно и то же лицо.
     Данное открытие можно было считать большим достижением. Хотя оно не приближало полицию к преступнику, тем не менее теперь было ясно, что загадочный убийца-силач стал делать то, чего не делал вначале - прятать тела убитых им женщин и грабить их дома.
     Любопытные открытия портлендских детективов этим не были исчерпаны. Пытаясь отыскать следы человека, продавшего скупщику краденого мешочек с драгоценными камнями, они с немалым удивлением узнали, что "Горилла" после убийства Бланш Майерс прожил в городе ещё 3 дня ! Весь город, казалось, сбился с ног в попытках отыскать неуловимого преступника, а он преспокойно жил в пансионе и ни от кого не прятался ! Это не укладывалось в голове !
     Когда детективы обратились к хозяйке за разъяснениями по поводу её недонесения в полицию (ведь у неё поселился человек, отвечавший приметам, известным всему городу !) та спокойно объяснила, что её клиент никак не мог быть преступником. По словам женщины, этот человек никогда не расставался с потрёпанным томиком Библии, которую он цитировал с любого места и по любому поводу. Он с увлечением вступал в разговоры, связанные с верой в Бога, религией, чудесными явлениями и т. п. Больше всего своей одержимостью он напоминал странствующего проповедника. "Это святой человек",- заключила домовладелица,- "Такие люди не могут быть убийцами".
     Поскольку стало ясно, что "Горилла" перемещается по стране и может появиться в любом штате, ориентировки на этого преступника были разосланы полицейским управлениям во все концы США. И неожиданно из города Филадельфии, с атлантического побережья США, пришёл ответ, из которого м. б. заключить, что убийца уже побывал там и оставил в этом городе свой кровавый след.
     Ещё до того, как "Тёмный Душитель" начал совершать убийства в Сан-Франциско, серия схожих преступлений произошла в Филадельфии: 18 октября 1925 г. погибла Олла МакКей, владелица пансиона, ирландка по национальности. Чуть позже погибли ещё две женщины: 6 ноября - Мэй Мюррей и 9 ноября 1925 г. - Лилиан Вейнер. Схожесть манеры действий преступника во всех трёх случаях была очевидна: руки жертв были связаны верёвками с морскими узлами ; все погибшие были задушены руками, перед смертью они отчаянно боролись ; убийца совершал половой акт с уже мёртвыми жертвами ; все погибшие являлись владелицами пансионов в южной части города ; их имущество подверглось разграблению.
     Полиция Филадельфии смогла установить какое именно имущество похищал с места преступления убийца (в основном это была одежда) и выяснила дальнейшую судьбу вещей. Преступник сбывал краденое в магазинах second-hand в северной части города, причём он никогда не обращался в одно и то же место дважды. Другими словами, он прекрасно отдавал себе отчёт в том, что его будут искать и принимал меры предосторожности. Путём опросов работников магазинов полицейские сумели составить словесный портрет неизвестного преступника, который в целом соответствовал описанию "Гориллы".
     Вместе с тем, манера действий калифорнийского "Тёмного Душителя" имела и некоторые отличия от той, что в 1925 г. продемонстрировал убийца из Филадельфии. Прежде всего, он не связывал руки жертвам, его нападения были столь стремительны, что женщины просто не успевали отреагировать на угрозу (достаточно вспомнить об очках Лилиан Мэри, которые даже не свалились с носа !). Между тем, все три погибшие в Филадельфии домовладелицы оказали преступнику активное сопротивление, о чём свидетельствовали их обломанные ногти. Руки всех трёх жертв убийств 1925 г. были связаны верёвками с морскими узлами. Кроме того, в своих первых нападениях в Сан-Франциско и в Санта-Барбаре "Тёмный Душитель" не грабил жертвы. Т.е. картина преступлений, совершённых в 1926 г. в Калифорнии, заметна отличалась от убийств 1925 г. в Филадельфии.
     Однако, следовало признать, что этот убийца уже успел не раз поставить полицию в тупик, проявив весьма заметную вариативность (изменчивость) своего "преступного почерка", так что очередное изменение его пристрастий казалось вполне вероятным.
(продолжение)

eXTReMe Tracker